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Success Stories
Waekura: costume jewelry that blooms in wholesale to Asia
Waekura : les bijoux fantaisie qui s’envolent en wholesale vers l’Asie
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Waekura: costume jewelry that blooms in wholesale to Asia

Waekura : les bijoux fantaisie qui s’envolent en wholesale vers l’Asie

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Silvr, in one word

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Waekura not only managed to overcome the Covid pandemic thanks to Silvr, but was also able to expand geographically: fly with the pink flamingo...
Waekura a non seulement réussi à surmonter la pandémie de Covid grâce à Silvr, mais a aussi pu étendre son activité dans de nouveaux pays : qu’attendez-vous pour voler avec le flamant rose...?

First of all, what does Waekura mean? The word means “flamingo” in Maori. It’s a brand name that resonates with their designs that blend femininity and elegance while inviting the wearer on a voyage of discovery.

From buying and selling jewelry from their student apartment to an annual revenue of over one million euros: find out about the wonderful story of Waekura – which means flamingo in Maori. How is the costume jewelry brand "modernizing the jewelry world by offering a premium experience at an affordable price"? How did it maintain its growth with Silvr during Covid-19? How did the brand so easily and quickly export its business (specifically to Asia)? Their success story is told here.

The flight of the pink flamingo...

Levels of expertise that complement each other perfectly

It all started with Melissa. This artist at heart loves jewelry and design. She started off with BijouChou, a platform for buying and selling jewelry. Then she met a student from her business school, Philip. Together, they decided to found Waekura in 2017 with an initial version of their e-shop. Today, the brand offers a wide variety of jewelry (rings, necklaces, earrings, bracelets, etc.) at affordable prices that range from €30 to €40 on average.

Melissa manages the entire creative side, the brand strategy, the image, the communication and the partnerships. She is the one who introduced Philip to the world of jewelry, who "didn't know at the time that rings could have different sizes, and necklaces could have different chain lengths." He is more "down to earth" and oversees the finances, accounting and inventory, and looks after general management. This organization, based on their distinct expertise, makes for a well-oiled machine. "We like tempo and pace, so by functioning this way, we move forward better and faster. And we can grow more easily. Of course, we work on the development strategy in tandem."

Ingenuity and a high-quality customer service

This brand of costume jewelry relies on the know-how of their many partner workshops. Each of these workshops, located around the world, boasts its own expertise which the brand benefits from, depending on the collection being produced. Gold plating and finishing are carried out in a workshop in Montreuil. This is located close to their Parisian offices, where they manage all the logistics and assiduously check the quality of the new arrivals. Since the outset, Melissa and Philip have made it a point of honor to provide high-quality customer service. This explains their e-shop’s 40% loyalty rate.

Earrings that have become a big hit through word of mouth

At the beginning, they were able to launch the business with €3,000 of their own money. Ad investments were not really a priority at the time. Due to the quality of the materials used and the style of their designs, word of mouth and the loyalty of their B2B partner were enough to ensure their growth.

Now, Waekura is a brand with a presence on all continents, in nearly 200 retailers. And they bring out a new line of jewelry every two months. In four years, they went from revenue of €60K in the first year to more than €1.1M last year. Alongside the ⅔ of the revenue generated by its e-shop, Waekura can be found in its corner boutique at Le Bon Marché where it makes 15% of its revenue. And it has already been spotted in several concept stores.

"The quality of our products and our customer service has helped us to build loyalty among our resellers and customers. We were able to reach €1.1 million in sales last year"

Philip Dahlen - Cofounder Waekura

Today, Waekura has a dozen employees who make up the three pillars of this Ecommerce business: one in charge of design, marketing and communication; another in charge of thee-shop and customer care (cornerstone of the brand); and the last one, which is focused on local and international wholesale development.

Waekura - sturdy and stylish gold-plated costume jewelry
Melissa & Philip surrounded by Oriane earrings and Kara ring - Waekura

Waekura unlocks its wholesale growth internationally...and specifically in Asia

Development of the wholesale strategy had been on Philip's mind for a long time. So for the past year, the brand has been present in many countries. Half of them are in the USA and Europe, and the other half are in Asia. The style and quality of their products quickly unlocked growth in Taiwan, China, Hong Kong and even Japan through their excellent resistance to the tropical and humid conditions in these areas. But local recruitment was a must. Now, with a Taiwanese woman on their team, operations are easier. The company's revenue has grown by more than 200% in this domain in just one year.

Silvr eases Waekura's WCR to allow it to scale up and expand the business geographically

Still in the throes of Covid-19 in July 2021, they were preparing manufacturing and inventory for the festive period – their biggest season. They needed to ensure that their vendor invoices were paid, while keeping brand awareness issues in check via acquisition campaigns. With so many expenses to cover, cash flow could fall through the cracks and become a liability.

So, to ensure revenue for their business, they needed to continue to invest sustainably in acquisition campaigns "and fund their growth; otherwise, sales would be directly impacted in the long run."

The need for liquidity was strong and cash flow had to be freed up. Philip came across a Silvr Ad. Intrigued, he visited the site and test his eligibility for Silvr solutions. Waekura obtained its first Silvr financing in July 2021. Since then, two more Silvr financings have helped the brand pay for their acquisition campaigns and inventory.

"With Silvr, we can invest in acquisitions over the long term while paying back our bank loans to maintain our growth. We have used Silvr three times since last year."

Philip Dahlen- Cofounder Waekura

"Without Silvr, it would have been very difficult to continue to invest in Ads, while paying back the bank and continuing to grow the wholesale side around the world." With the cash flow relief provided by Silvr, the brand can focus on its goals of international expansion and investment in awareness and acquisition campaigns. "It's a great solution for scaling up serenely; it continues to fuel Waekura’s virtuous circle of growth"

"Silvr is a great solution for scaling up smoothly; it continues to fuel Waekura’s virtuous circle of growth. Since our first round of financing, we’ve doubled our revenue."

Philip Dahlen- Cofounder Waekura

Waekura will continue to scale up with Silvr, because "with our wholesale launch, we have been able to maintain a healthy cash flow. Plus, since our first round of Silvr financing, we've doubled our revenue."

Earrings, rings, etc. from Waekura
Some of their catalogued products - Waekura

What about the future? What are Waekura's ambitions?

While continuing to offer their products on their e-shop (the majority of their revenue), and after the various retail stores, Waekura will soon be in their first retail shop. The brand is due to open its flagship store in Paris by 2023. This is the way to gain credibility, with a sensory brand experience. "Customers will be able to touch our products and try them on. We want to break the e-shop wall with a return to the tangible. It's accessibility that we're looking to bring beyond the pricing and customer care aspects."

They will also continue to maintain their success in Asia. And all this while keeping their values: quality, accessibility, and a constant sprinkling of ingenuity. In any case, we can't help but think that it must have been exhilarating for the pink flamingo.

Follow in Waekura’s footsteps and scale up more easily with Silvr funding.

Déjà, ça veut dire quoi Waekura ? Ce mot signifie flamant rose en Maori. Un nom de marque qui résone avec toutes leurs créations en mêlant féminité, élégance, tout en créant l’invitation au voyage.

De l’achat-revente de bijoux depuis leur appartement d’étudiant jusqu’à un CA annuel de plus d’un million d’euros. Découvrez la belle histoire de Waekura — qui signifie flamant rose en Maori. Comment la marque de bijoux fantaisie « modernise le monde de la bijouterie en proposant une expérience premium à un prix accessible » ? Comment a-t-elle maintenu sa croissance avec Silvr pendant le Covid-19 ? Comment la marque a-t-elle aussi facilement et rapidement exporté son business (plus spécifiquement en Asie) ? Leur Success Story vous est racontée ici.

L’envol du flamant rose…

Des expertises qui se complètent parfaitement

Tout a commencé avec Mélissa. Cette artiste dans l’âme aime la joaillerie et la création. Elle débute avec sa plateforme d’achat-revente de bijoux : BijouChou. Puis elle rencontre un étudiant de son école de commerce, Philip. Ensemble, ils décident de fonder Waekura en 2017 avec une première version de leur e-shop. Aujourd’hui, la marque propose une grande variété de bijoux (bagues, colliers, boucles d’oreilles, bracelets, etc.) à des prix accessibles oscillant en moyenne entre 30 et 40 €

D’un côté, Mélissa gère toute la partie créative, la stratégie de marque, l’image de marque, la communication et les partenariats. C’est elle qui fait découvrir le monde de la bijouterie à Philip qui « ne savait pas à l’époque que des bagues pouvaient avoir des tailles différentes, et des colliers des longueurs de chaîne différentes. » Lui est plus « terre à terre » et gère les finances, la comptabilité, les stocks et le management général. Cette organisation basée sur leurs expertises distinctes permet d’obtenir une machine bien huilée. « On aime le rythme, la vitesse, alors en fonctionnant ainsi, on avance mieux et plus vite. Et on peut se développer plus facilement. Bien sûr, nous opérons de pair pour la stratégie de développement. »

Une fantaisie et un service client de qualité

Cette marque de bijoux fantaisie repose sur le savoir-faire de leurs nombreux ateliers partenaires. Chacun de ces ateliers situés à travers le monde possède son expertise dont la marque profite selon la collection à produire. Le plaquage en or et les finitions se font dans un atelier de Montreuil. Il se trouve proche de leurs bureaux parisiens d’où ils gèrent toute la logistique et suivent assidûment les arrivages pour en vérifier la qualité. Mélissa et Philip tiennent depuis leurs débuts à mettre un point d’honneur à la qualité du service client. Cela explique notamment le taux de fidélisation sur leur e-shop de 40 %.

Des boucles d’oreilles qui cartonnent grâce au bouche-à-oreille

À l’origine, l’activité se lance grâce à leurs fonds propres à hauteur de 3000 €. Les investissements en Ads ne sont pas vraiment une priorité à ce moment. Grâce à la qualité des matériaux utilisés et le style de leurs créations, le bouche-à-oreille et la fidélité de leur partenaire B2B suffisent à leur croissance.

Désormais, Waekura est une marque présente sur tous les continents, chez près de 200 revendeurs. Et c’est une nouvelle gamme de bijoux tous les deux mois. En quatre ans, ils sont passés d’un CA de 60 k€ la première année à plus de 1,1 M€ l’an passé. En marge des ⅔ des revenus engendrés par leur e-shop, on retrouve Waekura dans leur corner du Bon Marché où il réalise 15 % de leur CA. On les a aussi déjà aperçus dans plusieurs concept stores.

« La qualité de nos produits et de notre service client a permis de fidéliser nos revendeurs et nos clients. On a alors pu atteindre 1,1 M€ de CA l’an passé. »

Philip Dahlen - Cofounder Waekura

Aujourd’hui, Waekura compte une dizaine de collaborateurs qui compose les trois pôles de ce e-commerce : celui en charge de la création, du marketing et de la communication ; un autre en charge de l’e-shop et du Customer Care (pierre angulaire de la marque) ; et le dernier pôle qui est focalisé sur le développement wholesale local et international.

Waekura - bijoux fantaisie plaqués or robustes et stylés
Mélissa & Philip entourés des boucles d'oreilles Oriane et de la bague Kara - Waekura

Waekura débloque sa croissance en wholesale à l’international… et spécifiquement en Asie

Le développement de la stratégie wholesale taraudait Philip depuis longtemps. Alors, depuis un an, la marque est présente dans de nombreux pays. Une moitié se trouve aux USA et en Europe, et l’autre moitié en Asie. Le style et la qualité de leurs produits débloquent en effet rapidement la croissance à Taïwan, en Chine, à Hong Kong et même au Japon grâce à une excellente résistance aux conditions tropicales et humides de ces zones. Mais, un recrutement local était de rigueur. Désormais avec une Taïwanaise dans leur équipe, cela facilite les opérations. C’est donc une croissance du CA de plus de 200 % sur cette zone en un an seulement.

Silvr soulage le BFR de Waekura pour scaler et étendre géographiquement le business

Encore dans la tourmente du Covid-19 en juillet 2021, ils préparent la fabrication et les stocks pour les fêtes de fin d’année — la plus grosse de leurs saisonnalités. Il doit assurer le paiement des factures fournisseurs, tout en maîtrisant les enjeux de notoriété via les campagnes d’acquisition. Avec ces nombreux postes de dépense à assurer, la trésorerie risque de connaître des trous qui pourraient la mettre en péril.

Alors, pour assurer des revenus à leur business, il faut continuer à investir durablement dans les campagnes d’acquisition « et financer leur croissance, sinon les ventes en seraient impactées directement sur le long terme. »

Le besoin de liquidités est fort et il faut dégager de la trésorerie. Philip découvre une Ads Silvr. Intrigué, il visite le site et teste son éligibilité aux solutions Silvr. Waekura obtient son premier financement Silvr en juillet 2021. Depuis, deux autres financements Silvr ont aidé la marque dans le paiement de leurs campagnes d’acquisition et de leurs stocks.

« Avec Silvr, on peut investir en acquisition sur le long terme tout en remboursant nos emprunts à la banque pour maintenir notre croissance. Nous avons fait appel à Silvr à trois reprises depuis l’an dernier.  »

Philip Dahlen- Cofounder Waekura

« Sans Silvr, ça aurait été très difficile de continuer à investir en Ads, tout en remboursant la banque et en continuant à développer le wholesale partout dans le monde. » Avec le soulagement de trésorerie apporté par Silvr, la marque peut se focaliser sur ses objectifs d’expansion internationale et d’investissements en campagnes de notoriété et d’acquisition. « C’est une solution super adaptée pour scaler sereinement, ça continue d’alimenter le cercle vertueux de croissance dans lequel est Waekura. »

« Silvr est une solution super adaptée pour scaler sereinement, ça continue d’alimenter le cercle vertueux de croissance dans lequel est Waekura. Depuis notre premier financement, nous avons doublé notre CA. »

Philip Dahlen- Cofounder Waekura

Waekura va continuer à scaler avec Silvr, car « avec notre lancement en wholesale, on a pu maintenir une trésorerie saine. En plus, depuis notre premier financement Silvr, nous avons doublé notre CA. »

Boucles d'oreilles, bagues, etc. de chez Waekura
Quelques-uns de leurs produits catalogués - Waekura

Et demain ? Quelles sont les ambitions de Waekura ?

Tout en continuant à proposer leurs produits sur leur e-shop (la majorité de leur CA), et après les différents retail stores, vous pourrez découvrir Waekura dans leur premier retail shop. La marque devrait ouvrir son flagship à Paris d’ici 2023. C’est le moyen de gagner en crédibilité avec une expérience de marque sensorielle. « Les clients pourront toucher nos produits, les essayer. On veut durablement casser le mur du e-shop avec un retour au tangible. C’est l’accessibilité que l’on cherche à apporter au-delà des aspects tarifaires et Customer Care. »

Ils continueront aussi d’entretenir leur succès en Asie. Et tout ça en conservant leurs valeurs : qualité, accessibilité, et toujours cette touche de fantaisie. En tout cas, on ne peut s’empêcher de penser que ça à doit être grisant pour ce flamant rose.

Faites comme Waekura et scalez plus facilement avec les financements Silvr.

Disclaimer: Each financing is subject to Capital Line’s eligibility criteria.
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Antoine Zirimis
Silvr Writer

Content writer and editorial project manager, he studied journalism, which today serves his creativity and curiosity, whatever the subject: his inspiration remains the same.

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