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Success Stories
HUYGENS Paris, the forerunners in organic cosmetics, export to Europe
HUYGENS Paris : des cosmétiques bio françaises qui plaisent aussi à l’étranger
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HUYGENS Paris, the forerunners in organic cosmetics, export to Europe

HUYGENS Paris : des cosmétiques bio françaises qui plaisent aussi à l’étranger

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Meet Sébastien Guerra, co-founder and general manager of HUYGENS Paris, the committed brand of organic cosmetics that is 100% made in France. Find...
Rencontrez Sébastien Guerra, co-fondateur et directeur général de HUYGENS Paris, la marque engagée de cosmétiques bio 100 % made in France. Découvrez...

Meet Sébastien Guerra, co-founder and general manager of HUYGENS Paris, the committed brand of organic cosmetics that is 100% made in France. Find out how Sébastien and his partner Daan Sins co-founded their natural beauty dispensary located in the Marais district of Paris.

Launched in 2013, HUYGENS Paris made the choice to start by offering a sensory experience in brick-and-mortar and online, with a product customization offer. Ecommerce was not as successful as it is today, so between the choice of distribution and the issue of offering organic products at a time when consumers were still uneducated, it was a dual gamble that was (spoiler alert) eventually won.

A brand that is exported alongside Silvr

The meeting with Nima at the beginning of Silvr

Sebastien had his first phone contact with Nima Karimi, the CEO and co-founder of Silvr. The two business founders talked at a time when Nima was prospecting for Silvr; this was long before more than 100 Silvrnauts joined them - Gregory Tappero and him - in the project.

With an extensive geographic reach and intensified distribution network, HUYGENS' mission is brand awareness and recognition. 100% of their Silvr funding is dedicated to developing their acquisition campaigns, which coincided with the brand's desire to drive traffic to their site in ways other than just using organic traffic. For the cosmetics brand, Silvr is "an effective way to free up time to focus on our core business of developing clean, innovative and effective products." Moreover, it is a way to relieve their working capital, which is obviously growing with the development of international activity.

Why trust Silvr in concrete terms? "Silvr is a very agile development tool that is easy to use and perfectly complements the traditional financing we use". As an example, since the release of their financing with Silvr, HUYGENS has multiplied its online sales threefold, and launches an average of four new treatments per year. This time saving allows the two entrepreneurs and their team to focus on what they do best: innovating and creating.

"Silvr is a very agile development tool, which is easy to use and perfectly complements the traditional financing we use"

Sébastien Guerra - co-founder and CEO of HUYGENS Paris
Organic products by HUYGENS Paris
Some of the organic products offered by HUYGENS in retail stores or online

A brand that needs to gain awareness

"It hasn't been easy being the forerunner in organic skincare, especially when you're continually trying to make products that are high-end, good and affordable." In addition, the D2C model with rapid internationalization requires a lot of capital, and significant cash flow requirements. The costs are immense when you try to enter a market that is dominated by large historical and oligopolistic players with ¾ of the market share concentrated in the hands of four giants. The cost also stems from the fact that their catalog is vast and that the sector requires a constant renewal of the range. As time has gone by, customers have become more mature about organic products, as has the respect for HUYGENS.

After building product ranges that meet very demanding specifications, HUYGENS was able to find an ideal and now historic partner for the brand, the French leader in beauty boxes, Blissim. With Silvr, the cosmetics brand was able to intensify its international expansion.

Origins in D2C retail and an expansion around the world

A French cosmetic brand that is also popular abroad

Before the expansion we mentioned, the co-founders successfully launched the adventure with their Parisian flagship store, which has an exceptional 5 out of 5 rating on Tripadvisor and a place in the Top 10 of the most beautiful places to shop in Paris. Quite something. The launch of the HUYGENS Paris storefront and e-commerce site took place simultaneously in 2013. As organic trailblazers committed to D2C offline and online, there are obviously some pitfalls involved:

  • The important investment in time for R&D to develop their healthy and quality products in accordance with their high requirements. "It takes us a total of two years to think up, design and market a product for a rate of three to four new products every year".
  • This creates a large and potentially risky cash flow hole for the financial health of the company if it is poorly funded.

During their retail focus of the first seven years, they quickly accessed the very buoyant Asian market by opening a boutique in Tokyo. Since then, they have established more than a dozen retail presences around the world, covering a number of time zones. From the United States to Europe to Japan. "We want consumers to be able to find our products anywhere in the world!” Fortunately for this sector, demand abroad is strong for French cosmetics, the know-how of which is well known. Nevertheless, 75% of HUYGENS' revenue still comes from France.

"Silvr is an effective way to free up time to focus on our core business of developing clean, innovative and effective products."

Sébastien Guerra - co-founder and CEO of HUYGENS Paris

100% MiF and 100% green products on Yuka

Concerning their products: they are all 100% made in France in different partner laboratories, experts in the organic field. They are all designed and prepared in their workshop in the Marais. All formulas contain at least 95% of natural ingredients and are composed of 10 to 100% of organic ingredients. They are 100% green on Yuka! They also have recycled and recyclable packaging (glass, PCR, FSC certified boxes). Always taking a sustainable development approach, HUYGENS develops its offer of refillable products.

A brand that pays tribute to a craft and a historical passion

Let's go back to the origin of the meeting between Sébastien Guerra and Daan Sins. Sébastien has a rich history of a dozen years in the luxury and perfume industry. Among the great firms in which he developed his expertise are Christian Dior perfumes, Givenchy perfumes and various brands of the L'Oréal Group. After meeting at Yves Saint-Laurent, Sébastien and Daan put their distinct expertise to work. On one side, Sébastien manages business development and operations, and on the other side Daan manages marketing and communication. The passion that brings them together is of course skincare and perfume.

The basis of their business is simple: to offer organic products, without compromising on efficiency, accessible to all. As far as the brand is concerned, HUYGENS embodies the crossroads where the purest botanicals and the latest scientific advances meet. For the record, the Dutch Huygens family gradually settled in France in the 17th century. Sent by the Prince of Holland, Constantijn Huygens studied the healing power of plants and botanical science. As a tribute to these visionaries, the two founders launched HUYGENS Paris and opened their natural beauty dispensary in the heart of the Marais, in Paris. Indeed, their motto is to pass on this ancestral know-how.

Team, products and cofounders
Sébastien, Daan (the co-founders) and the HUYGENS Paris team in front of the Marais dispensary

Ambitions for the future

In addition to multiple physical openings and the continuation of their online strategy, HUYGENS is looking to reach the milestone of 1,000 partner outlets worldwide. Expect to see the brand's organic cosmetics in new countries such as Japan, Taiwan, Malaysia, Singapore, but also in the United States at The Detox Market and in a network of Colombian pharmacies. HUYGENS Paris will also develop a partnership with a line of prestigious hotels, with the aim of establishing itself before the 2024 Olympic Games.

Now you know the wonderful sulfate-free story of HUYGENS. Oh yes, the holidays are just around the corner, so consider the promo code MYFIRSTTIME to get 20% off an order on the HUYGENS Paris website.

Rencontrez Sébastien Guerra, cofondateur et directeur général de HUYGENS Paris, la marque engagée de cosmétique bio 100 % Made in France. Découvrez comment Sébastien et son associé Daan Sins ont cofondé leur officine de beauté naturelle située dans le Marais parisien.

Lancée en 2013, HUYGENS Paris a fait le choix de débuter en proposant d’entrée une expérience sensorielle en brick-and-mortar et en ligne, avec une offre de personnalisation de produits. Le e-commerce ne connaissait pas le succès d’aujourd’hui, alors, entre le choix de distribution et le fait de faire du bio à un moment où les consommateurs étaient encore peu éduqués, le pari était double (spoiler alert) et relevé.

Une marque qui s’exporte aux côtés de Silvr

La rencontre avec Nima au début de Silvr

Sébastien a eu son premier contact téléphonique avec Nima Karimi – CEO et cofondateur de Silvr. Les deux créateurs d’entreprise ont échangé à un moment où Nima prospectait pour Silvr, c’était bien avant que plus de 100 Silvrnauts ne les rejoignent — Gregory Tappero et lui — dans le projet.

Avec une activité très étendue géographiquement et un réseau de distribution intensifié, la mission de HUYGENS est bel et bien la notoriété et la reconnaissance de marque. 100 % de leurs financements Silvr sont consacrés au développement de leurs campagnes d’acquisition, ce qui coïncidait avec la volonté de la marque de créer du trafic sur leur site autrement qu’en faisant uniquement de l’organique. Pour la marque de cosmétique, Silvr est « un moyen efficace de dégager du temps pour se focaliser sur nos essentiels en matière de business, à savoir le développement de produits clean, innovants et efficaces. » De plus c’est un moyen de soulager leur BFR, qui est évidemment croissant avec le développement de l’activité internationale.

Pourquoi faire confiance à Silvr concrètement ? « Silvr est un outil de développement très agile, qui s’actionne facilement et qui vient parfaitement compléter les financements classiques que nous utilisons. » À titre d’exemple, depuis le déblocage de leurs financements avec Silvr, HUYGENS a multiplié par 3 son chiffre d’affaires en ligne, et lance en moyenne 4 nouveaux soins par an. Un gain de temps qui permet aux deux entrepreneurs et leur équipe de se concentrer sur ce qu’ils font de mieux : innover et créer.

« Silvr est un outil de développement très agile, qui s’actionne facilement et qui vient parfaitement compléter les financements classiques que nous utilisons. »

Sébastien Guerra – cofondateur et directeur général de HUYGENS Paris
Produits organiques de HUYGENS Paris
Quelques-uns des produits bio proposés par HUYGENS en magasin retail ou en ligne

Une marque qui doit gagner en notoriété

« Cela n’a pas été facile d’être le précurseur en matière de soins organiques, d’autant quand on cherche continuellement à faire du haut de gamme, du bon et à prix accessible. » De plus, le modèle D2C avec une internationalisation rapide demande un gros capital, et des besoins en trésorerie importants. Les postes de coûts sont immenses quand on cherche à s’implanter sur un marché trusté par de gros acteurs historiques et — de fait — oligopolistiques avec ¾ des parts de marché concentrées entre les mains de 4 géants. Le coût se situe aussi dans le fait que leur catalogue est vaste et que le secteur demande un renouvellement de gamme constant. Le temps passant, la maturité des clients pour le bio a grandi, tout comme la considération pour HUYGENS.

Après avoir construit des gammes de produits répondant à un cahier des charges très exigeant, HUYGENS a pu trouver un partenaire de choix et désormais historique pour la marque, le leader français des boxes beauté Blissim. Avec Silvr, la marque de cosmétiques a pu intensifier son expansion internationale.

Les origines en retail D2C et une expansion aux quatre coins du monde

Une cosmétique française qui plaît aussi à l’étranger

Avant l’expansion dont nous parlions, les cofondateurs ont fait le pari réussi de lancer l’aventure avec leur flagship parisien qui compte une note exceptionnelle de 5 sur 5 sur Tripadvisor et une place dans le Top 10 des plus beaux endroits où faire du shopping à Paris. Rien que ça. Le lancement du site vitrine et marchand HUYGENS Paris se sont faits simultanément en 2013. Ils sont en somme les précurseurs du bio engagé en D2C offline et online, évidemment cela implique quelques embûches :

  • L’important investissement en temps pour la R & D pour élaborer leurs produits sains et de qualité conforme à leurs exigences élevées. « Il nous faut 2 ans au total pour penser, concevoir et commercialiser un produit pour un rythme de 3-4 nouveaux produits chaque année ».
  • Ce qui crée un trou de trésorerie vaste, et potentiellement risqué pour la santé financière de l’entreprise si elle est mal financée. 

Lors de leur focus retail des 7 premières années, ils accèdent rapidement au marché très porteur qu’est l’Asie par l’ouverture d’une boutique à Tokyo. Depuis c’est plus d’une dizaine de présences en retail à travers le monde couvrant un certain nombre de fuseaux horaires. Des États-Unis, en Europe jusqu’au Japon. « On veut que les consommateurs puissent trouver nos produits partout dans le monde ! » Heureusement pour ce secteur, la demande à l’étranger est forte pour la cosmétique française, dont le savoir-faire est reconnu. Le CA de HUYGENS se fait néanmoins encore à hauteur de 75 % en France.

« Silvr est un moyen efficace de dégager du temps pour se focaliser sur nos essentiels en matière de business, à savoir le développement de produits clean, innovants et efficaces. »

Sébastien Guerra – cofondateur et directeur général de HUYGENS Paris

Des produits 100 % MiF et 100 % verts sur Yuka

Concernant leurs produits : ils sont tous 100 % Made in France dans différents laboratoires partenaires experts du bio. Ils sont tous imaginés et préparés dans leur atelier du Marais. Toutes les formules contiennent à minima 95 % d’ingrédients d’origine naturelle et sont composées de 10 à 100 % d’ingrédients d’origine biologique. Ils sont verts à 100 % sur Yuka ! Ce sont aussi des emballages recyclés et recyclables (verre, PCR, étuis certifiés FSC). Toujours dans une démarche de développement durable, HUYGENS développe son offre de produits rechargeables.

Une marque en hommage à un savoir-faire et une passion historique 

Revenons à l’origine de la rencontre entre Sébastien Guerra et Daan Sins. Sébastien a derrière lui un fastueux parcours d’une douzaine d’années dans le luxe et la parfumerie. Parmi les belles maisons dans lesquelles il développe son expertise, on compte les parfums Christian Dior, les parfums Givenchy et différentes marques du Groupe L’Oréal. Après leur rencontre chez Yves Saint-Laurent, Sébastien et Daan mettent à contribution leurs expertises distinctes. D’un côté, Sébastien qui gère le développement business et opérationnel, et de l’autre Daan qui gère le marketing et la communication. La passion qui les rassemble est bien sûr le soin et le parfum.

La base de leur entreprise est simple : proposer du bio, sans compromis sur l’efficacité, accessible à tous. Concernant la marque, HUYGENS incarne la rencontre de la botanique la plus pure avec les dernières avancées de la science. Pour la petite histoire, la famille néerlandaise Huygens s’installe progressivement en France au XVII siècle. Envoyée par le prince de Hollande, Constantijn Huygens étudie le pouvoir de guérison des plantes et la science botanique. En hommage à ces visionnaires, les deux fondateurs lancent HUYGENS Paris et ouvrent leur officine de beauté naturelle au cœur du Marais, à Paris. En effet, leur motto est de transmettre ce savoir-faire ancestral.

L'équipes, les produits et les cofondateurs
Sébastien, Daan (les cofondateurs) et les équipes de HUYGENS Paris devant l'officine du Marais

Les ambitions pour l’avenir

En plus des multiples ouvertures physiques et le maintien de leur stratégie en ligne, HUYGENS cherche à atteindre le stade des 1000 points de vente partenaires dans le monde. Attendez-vous à voir les cosmétiques bio de la marque dans de nouveaux pays tels que le Japon, Taiwan, la Malaisie, Singapour, mais aussi aux États-Unis chez The Detox Market et dans un réseau de pharmacies colombiennes. HUYGENS Paris va aussi développer un partenariat avec une ligne d’hôtels prestigieux, une envie de s’implanter avant les Jeux olympiques de 2024.

Vous connaissez désormais la belle histoire sans sulfate de HUYGENS. Ha oui, les fêtes approchent à grands pas, alors pensez au code promo MYFIRSTTIME pour profiter de 20 % de réduction sur une commande sur le site marchand de HUYGENS Paris.

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Antoine Zirimis
Silvr Writer

Content writer and editorial project manager, he studied journalism, which today serves his creativity and curiosity, whatever the subject: his inspiration remains the same.

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