The 5 steps to raise funds
Comment lever des fonds ?

The 5 steps to raise funds

Les 5 étapes pour faire une levée de fonds

Table of contents

Whether you want to create your company, launch a project or ensure its development, the solution of raising funds consists of a capital financing operation, the advantages of which seduce many start-ups. In a very competitive context of today, how can you raise funds efficiently in 5 steps?

Step 1: Understand what fundraising is

Fundraising is a financing operation that consists of finding investors who agree to become shareholders of the company in exchange for the purchase of shares in the company. It is an excellent solution to have access to large amounts of funds in order to launch a product, to develop its offers or services, or to simply ensure the further development of the start-up in exchange for the transfer of several shares.

Nevertheless, fundraising has one important drawback: entrepreneurs who benefit from it accept to lose rights in their company to their shareholders. Moreover, for investors, participating in a fundraising represents a risk: the shareholder bets on the potential future capital gain from the resale of their shares. This is why it is important to know how to positively influence the valuation to benefit from an efficient fundraising.

There are several types of fundraising campaigns: the seed fundraising or the investment fundraising. The former consists in financing the development of a project, the creation of a new product or the beginnings of a start-up. The second, with generally much larger amounts, aims to ensure the development of a company that is already valued on its market by increasing its capital through the sale of shares.

Thus, successfully raising funds can be a complex operation and very few digital and tech companies benefit from it. To succeed, they take advice from experts to know how to raise funds, create a business plan or increase their contacts.

Step 2: Prepare your fundraising case

Raising funds is a time-consuming operation that can sometimes take between six months and a year. Therefore, it should only be done as a last resort and after having looked at other financing possibilities with banks or institutional organizations.

Preparing one's operation first of all requires to clearly define the technical characteristics of one's project or of the creation of one's company. It is necessary to clearly define the amount to ask for, the share of the capital corresponding to an investment, to build a financing plan, etc.

To understand how to raise funds and to reach such a clear and objective vision of your project, you must use qualified tools and continuously update your business metrics, your balance sheet and your turnover forecasts. Furthermore, it is important to choose the right launch date for your fundraising in order to stand out from the competition, to be visible on the various markets, to be better financed and to arouse the curiosity of the right investors at the right time.

Step 3: Promote your company

When raising funds, what will convince the investors is the potential for capital gains from the resale of their shares. This step requires the production of an attractive business plan that shows how you intend to finance the entire project. It is generally during this phase of valuation that one determines the premium that the investors must pay to enter the capitalization table of the company which they support.

In order to obtain partners, it is necessary to be able to considerably showcase and visualize your project, your product and your company. For a company that has been in existence for several years, its sales history or its customer portfolio can demonstrate its activities and highlight its potential to the right investor. It is for start-ups that this phase is more complex: their history is almost non-existent and it is difficult for them to identify value indicators that will attract investors.

To find out how to raise funds, young tech entrepreneurs who are having difficulty launching their financing operation can turn to Silvr's teams, which will accompany them through funding all the stages of their project. Our loans are based on the revenue-based financing method. Our process consists of evaluating a company's metrics via algorithmic software that analyzes real-time data. An excellent alternative to fundraising, our loans offer great flexibility and access to our experts' advice. Eligible companies receive the funds within 48 hours and can adjust their repayment schedule by choosing either a fixed or revenue-based model. In the latter case, the companies are not required to make monthly payments, but only pay back their loan in the months when they have actually made a profit.

Step 4: Identify, prospect and pitch investors

Before contacting them, it is important to identify good investors who are active in the company's market and vertical. The important thing is to target your contacts well, and to pursue only those who could be potential shareholders. It is often the founder of the start-up who is in charge of this research stage. In his research, he can also call upon the services of business angels who can help with valuable introductions, or invest some capital themselves.

To better identify investors, it is important to determine your values and ambitions in order to meet the individuals with whom they coincide. As a rule, it is at this stage that start-ups turn to investment fund experts or business angels who have made this their specialty. These professionals can also provide advice to start-ups on how to raise funds for their business.

Step 5: Determine the legal aspects

Fundraising is part of a structured legal framework and is subject to a contract. First of all, a shareholders' agreement must be drafted, which will contain a governance section, which determines the relations between the shareholders and the founder. This document will summarize the organization of the company's management and the sharing of rights between the shareholders with respect to strategic decision-making.

In addition, a letter of intent should be drafted that defines the future relationship between the company's managers and its shareholders. This letter of intent will mention the shares per investor, describe the investment fund, the company, the destination of the funds and the reasons why the investors are participating in the financing round. To stabilize and secure the relationship between the company and its shareholders, it is important to add official documents and clauses to the shareholders' agreement: inalienability of the right of pre-emption or approval procedure for example.

It is at this legal stage that the exit right of the investment fund is foreseen and legally anticipated. Some investors may refuse to launch a project if the first investment fund has not exited the company - or if there aren’t enough total investors agreeing to be a part of the funding round. To anticipate the exit of the fund, a liquidity clause and a forced exit clause should be put in place, if necessary.

Finally, be aware that raising funds entails a change in the company's articles of association, which must be duly registered by the manager with the clerk of the commercial court.

Que ce soit pour créer son entreprise, lancer un projet ou assurer son développement, la solution de la levée de fonds consiste en une opération de financement de son capital dont les avantages séduisent de nombreuses start-ups. Dans un contexte très concurrentiel, comment faire pour lever efficacement des fonds en 5 étapes ?

Étape 1 : comprendre ce qu’est la levée de fonds

La levée de fonds est une opération de financement qui consiste à trouver des investisseurs qui acceptent de devenir actionnaires de l’entreprise en contrepartie de l’achat de titres dans la société. Il s’agit d’une excellente solution pour disposer de fonds aux montants importants en vue de lancer un produit, de développer ses offres ou ses services ou d’assurer la création de sa start-up en échange de la cession de plusieurs actions.

Néanmoins, la levée de fonds revêt un inconvénient important : les entrepreneurs qui en bénéficient acceptent de perdre des droits sur leur société au profit de leurs actionnaires. Par ailleurs, pour les investisseurs, participer à une collecte de fonds représente un risque : l’actionnaire mise sur la potentielle plus-value future de la revente de ses titres. C’est pour cette raison qu’il faut savoir manipuler les outils de valorisation pour bénéficier d’une levée de fonds efficace.

Il existe plusieurs types de campagnes de financement : la levée de fonds d’amorçage ou la levée de fonds d’investissement. La première consiste à faire financer le développement d’un projet, la création d’un nouveau produit ou les débuts d’une start-up. La seconde, dont les montants sont généralement beaucoup plus importants, vise à assurer le développement d’une entreprise qui est déjà valorisée sur son marché en augmentant son capital social par la vente d’actions.

Ainsi, réussir une levée de fonds peut être une opération complexe et on voit finalement peu d’entreprises du numérique et de la Tech en bénéficier. Pour réussir, elles prennent conseil auprès des experts afin de savoir comment lever des fonds, créer un business plan ou accroître leurs contacts.

Étape 2 : préparer son dossier de levée de fonds

La levée de fonds est une opération chronophage qui peut parfois prendre entre six mois et un an. Ainsi, elle ne doit intervenir qu’en dernier recours et après avoir observé les autres possibilités de financement auprès des banques ou des organismes institutionnels.

Préparer son opération nécessite en premier lieu de bien cerner les caractéristiques techniques de son projet ou de la création de son entreprise. Il est nécessaire de clairement définir le montant à demander, la part de capital social correspondant à un investissement, monter un plan de financement, etc.

Pour comprendre comment lever des fonds et parvenir à une vision aussi claire et objective de son projet, il faut utiliser des outils chiffrés et mettre à jour ses métriques en réactualisant son business modèle, son bilan et ses prévisions de chiffre d’affaires. Par ailleurs, il est important de bien choisir sa date de lancement pour sa levée de fonds en vue de se démarquer de la concurrence, d’être visible sur les divers marchés, de mieux se faire financer et d’attiser la curiosité du bon investisseur.

Étape 3 : mettre en valeur sa société

Dans le cadre d’une levée de fonds, ce qui va convaincre les investisseurs, c’est la potentialité de plus-value de la revente de leurs titres. Cette étape nécessite de produire un business plan attractif propre à financer l’intégralité de son projet. C’est généralement lors de cette phase de valorisation que l’on détermine quelle est la prime d’émission que les investisseurs doivent verser pour entrer au capital social de l’entreprise qu’ils soutiennent.

Pour obtenir des associés, il faut donc être capable de considérablement valoriser son projet, son produit ou son entreprise. Pour une société qui existe depuis plusieurs années, son historique de vente ou son portefeuille client permet de démontrer de ses activités et de mettre en valeur son potentiel auprès du bon investisseur. C’est pour les start-ups qui se lancent que cette phase est plus complexe : leur historique est presque inexistant et il leur est difficile de dégager des indicateurs de valeur propice à attirer les investisseurs.

Pour savoir comment lever des fonds, les jeunes entrepreneurs de la Tech qui ont des difficultés à lancer leur opération de financement peuvent se tourner vers les équipes de Silvr qui les accompagnent dans toutes les étapes de leur projet. Nos prêts sont basés sur la méthode du Revenue-based Financing. Objective, elle consiste à évaluer les métriques d’une entreprise via des logiciels algorithmiques. Excellente alternative à la levée de fonds, nos prêts présentent une grande flexibilité et donnent accès aux conseils de nos experts. Les entreprises dont le dossier est éligible reçoivent les fonds en 48 heures et peuvent aménager le montant de leurs remboursements. Par ailleurs, elles ne sont pas contraintes d’effectuer des versements mensuels, mais ne remboursent leur prêt que les mois où elles ont effectivement engrangé un chiffre d’affaires.

Étape 4 : identifier, prospecter et trouver des investisseurs

Avant de les contacter, il est important d’identifier de bons investisseurs qui agissent sur le marché de l’entreprise. Ce qui est important, c’est de cibler ses interlocuteurs et d’aller uniquement vers les potentiels actionnaires. C’est souvent le fondateur de la start-up qui se charge de mener à bien cette étape de recherche. Dans ses recherches, il peut faire appel aux services des business angels.

Pour mieux identifier ses investisseurs, il est important de déterminer ses valeurs et ses ambitions afin de rencontrer les individus avec lesquels elles coïncident. En règle générale, c’est à cette étape que les start-ups se tournent vers des experts des fonds d’investissement ou les business angel qui en ont fait leur spécialité. Ces professionnels peuvent par ailleurs fournir des conseils aux jeunes entreprises pour mieux comprendre comment lever des fonds pour leur projet.

Étape 5 : déterminer les aspects juridiques

La levée de fonds s’intègre dans un cadre juridique structuré et fait l’objet d’un contrat. En premier lieu, il faudra procéder à la rédaction d’un pacte d’actionnaires qui contiendra un volet gouvernance, une sorte de pitch organisant les relations entre les actionnaires et le fondateur. Ce document récapitulera l’organisation de la direction de la société et le partage de droits entre les actionnaires quant à la prise de décision stratégique.

Par ailleurs, il faudra rédiger une lettre d’intention qui définit les relations futures entre les dirigeants de l’entreprise et leurs actionnaires. Cette lettre d’intention, autre pitch qui régule les liens avec le dirigeant, mentionnera les parts par investisseur, décrira le fonds d’investissement, la société, la destination des fonds et les raisons pour lesquelles les investisseurs participent à la campagne de financement. Pour stabiliser et sécuriser les relations entre l’entreprise et ses actionnaires, il est important d’ajouter des documents officiels et des clauses au pacte d’associés : inaliénabilité du droit de préemption ou procédure d’agrément par exemple.

C’est à cette étape juridique que l’on prévoira et que l’on anticipera légalement le droit de sortie du fonds d’investissement. En effet, il est possible de procéder à différentes levées de fonds et certains investisseurs peuvent refuser de se lancer dans un projet si le premier fonds d’investissement n’est pas sorti de l’entreprise. Pour anticiper la sortie du fond, il faut mettre en place une clause de liquidités ainsi qu’une clause de sortie forcée, le cas échéant.

Enfin, sachez qu’une levée de fonds entraîne un changement des statuts de l’entreprise qui doit être dûment enregistré par le dirigeant au greffe du tribunal de commerce.